ST. LOUIS – Boeing e la Marina americana hanno completato con successo il primo test flight del MQ-25™ unmanned aerial refueler.
Il test asset MQ-25, denominato T1, ha completato il volo autonomo di due ore sotto la direzione dei piloti Boeing da una stazione di controllo a terra all’aeroporto MidAmerica St. Louis Airport a Mascoutah, Illinois, dove è basato il programma dei test. L’aereo ha completato in modo autonomo un rullaggio e un decollo per poi volare su una rotta predefinita al fine di validare con la stazione di controllo a terra le funzioni di volo base dell’aereo e le operazioni.
“Vedere l’MQ-25 in volo è una dimostrazione che i nostri team Boeing e della Marina, lavorando su tecnologia, sistemi e processi, stanno supportando l’ingresso dell’MQ-25 nella flotta dell’operatore”, ha commentato Dave Bujold Program Director Boeing dell’MQ-25. “Questo aereo e il suo programma di test flight assicurano la consegna dell’MQ-25 all’operatore con la sicurezza, le capacità e l’affidabilità che la Marina richiede per condurre le sue missioni vitali”.
Il test asset Boeing è il predecessore del modello aereo di sviluppo ingegneristico (EDM) ed è stato usato per imparare e scoprire in anticipo in modo da raggiungere gli obiettivi del programma di acquisizione accelerata della Marina americana. Boeing produrrà quattro aerei EDM MQ-25 per la Marina in base a un contratto da 805 milioni di dollari ottenuto ad agosto 2018.
L’MQ-25 fornirà alla Marina la capacità di rifornimento aereo unmanned di cui più ha bisogno. Consentirà un migliore utilizzo dei combat strike fighter che attualmente svolgono il ruolo di rifornimento e amplierà il range dello squadrone del vettore.
“Questo volo test è un traguardo entusiasmante e significativo per il nostro programma e per la Marina”, ha dichiarato il Program Manager Capt. Chad Reed del Navy’s Unmanned Carrier Aviation (PMA-268). “Il volo di questo test asset due anni prima dell’arrivo del nostro primo MQ-25 rappresenta il primo grande passo di una serie di opportunità di apprendimento che ci stanno aiutando a progredire verso la consegna di capacità rivoluzionarie per lo squadrone dell’operatore e per i comandanti del gruppo d’attacco”.
Il T1 ha ricevuto il suo certificato di idoneità al volo da parte dell’FAA a settembre, certificato che attesta che l’aereo soddisfa i requisti dell’agenzia per un volo sicuro. I test continueranno con il T1 per apprendere ulteriormente e scoprire ciò che possa migliorare i principali sistemi e lo sviluppo del software.

(I-TALICOM)